LA TENTATIVA DE SUBVERSION EN LA ARTILLERIA DE ENERO DE 1947


Por el Dr. ANDRES HUMBERTO ZARACHO

En su edición del 23 de noviembre de 1945 el diario “El País” informaba a la opinión pública que por Decreto Nº 10.927 del 21 del mismo año 1945 el Poder Ejecutivo nombró al Mayor DEM Alfredo Stroessner Comandante Interino del R.A.1 “Gral. Bruguez”, con asiento en la ciudad de Paraguarí. Poco después, por Decreto Nº 11.422 del 31 de diciembre se le confirió el grado de Teniente Coronel. Es dable subrayar que la legislación militar vigente prohibía a los militares en servicio activo afiliarse a partido político alguno, por lo que el linaje republicano de Stroessner era por muchas desconocidas. Por otro lado, la mayoría de los oficiales de aquella época tenían una notoria tendencia liberal o franquista.

En relación a Stroessner, un destacado caudillo colorado de Paraguarí, don Víctor Domínguez, en una conversación con Saturnino Ferreira Pérez, referente importante del Partido en San Ignacio (Mnes), le comentó que: “A fines de noviembre se ha hecho cargo del Comando de la Artillería el Mayor Alfredo Stroessner… y yo recibí esta carta de don Federico Chávez”. En la misiva “el Patriarca” (nombre con el que le llamaban a don Federico sus seguidores) le comunicaba que “para el Partido Colorado, era una conquista el haber sido designado Comandante de esa unidad a un militar con tradición colorada, sobrino de un gran amigo mío, don Vicente Matiauda, quien me lo ha recomendado que lo oriente. Así que lo recomiendo especialmente lo atienda y colabore con él en todo lo que esté a su alcance y con el más vivo deseo que triunfe en su cometido, que será un triunfo del coloradismo…” (1).

El testimonio brindado por “el Patriarca” corrobora enfáticamente su ascendencia colorada por su madre doña Heriberta Matiauda de Stroessner, hermana del célebre caudillo de Itapúa don Vicente Antonio Matiauda. Ambos eran, a su vez, hijos de don Gregorio Matiauda, un esforzado caudillo colorado que organizó y presidió la Seccional Colorada de Yuty en 1887 (2). Su alcurnia republicana le iba a granjear la hostilidad de algunos Comandantes de Unidades antagonistas del coloradismo, y de algunos camaradas. Estos muy pronto se hicieron sentir al presionar sobre Morinigo para que relevara de su cargo al novel Comandante artillero, lo cual se produjo el 24 de junio de 1946. Empero, debido a que los Oficiales de la Artillería habían hecho llegar su malestar por la injusta medida al Ministro de Defensa Nacional general Amancio Pampliega, éste ordenó que el Comandante en Jefe de las FFAA general Vicente Machuca se traslade hasta el cuartel de la Artillería para escuchar la opinión de los descontentos. Estos le manifestaron públicamente sus protestas, viéndose obligado a reponerlo en el cargo el 6 de julio.

Ahora bien, luego de la crisis militar del 9 de junio de 1946 el presidente Morínigo pidió el apoyo del Partido Colorado y de la Concentración Revolucionaria Febrerista (CRF) (3). El coloradismo lo aceptó bajo las siguientes condiciones: anulación del Decreto de extinción del Partido Liberal por alta traición a la patria dictado por el gobierno, levantar las medidas restrictivas contra los partidos políticos y contra la prensa, autorizar las reuniones políticas pacíficas, llamar a una Convención Nacional Constituyente e integrar un gabinete de coalición. Todas las condiciones fueron aceptadas y satisfechas por Morínigo.

El 18 de junio el gobierno conformó el gabinete con representantes colorados y franquistas. El Partido Liberal se negó a integrar la coalición. Seguidamente se dispuso el mes de julio de 1947 para que el pueblo eligiera a sus representantes ante la próxima Convención que fue fijada para el 25 de diciembre del mismo año. De esta forma se inició el proceso de transición política conocida como “la primavera democrática”. Esta habría de interrumpirse abruptamente el 12 de enero de 1947 ante el intento de golpe palaciego de los militares franquistas para imponer una dictadura militar. Los cuatro partidos políticos existentes -Colorado, Liberal, Franquista y Comunista- comenzaron sus actividades proselitistas dentro de un marco de entera libertad. Muy pronto se percibió que los colorados eran la inmensa mayoría cívica, ya que sus convocatorias o “meetings” reunían, cada vez más, a miles de republicanos lo que presagiaba una abultada victoria electoral. El general Amancio Pampliega reconoció que los partidarios del coronel Franco solo querían “de algún modo volcar ese gran electorado escéptico a su favor. Así se explica la campaña de Franco por el interior del país y los choques frecuentes con caudillos colorados y liberales” (4).

Debido a ello los franquistas decidieron cambiar de táctica, aliándose con liberales y comunistas para impedir el retorno del coloradismo al poder por medio de las urnas. Para ello contaban con la connivencia de más del 70% de la oficialidad de las Fuerzas Armadas, el desvergonzado apoyo del gobierno uruguayo y de un sector de la prensa rioplatense. El plan de la conspiración franquista contra el gobierno de Morínigo y el Partido Colorado incluía forzar la destitución del TCnel. Enrique Jiménez del Comando de la D.C.1, del Jefe de la Policía de la Capital Mayor Rogelio Benítez, y de los Comandantes de Unidades pro colorados. El objetivo final era la disolución del gabinete de coalición, sustituirlo por otro de corte netamente militarista que debía responder a las directivas del coronel Rafael Franco para luego entregarlo a éste, el gobierno de la república.

En un audaz y temerario documento, el Comandante en Jefe general Vicente Machuca, en nombre de las FFAA, le comunicaba al general Morínigo el 4 de diciembre de 1946 el interés del sector castrense de “regular las funciones y atribuciones del Gabinete y del Presidente de la República…El Gobierno y los partidos que lo integraban quedarían sujetos a la autoridad y la supervisión militar”. Esto significaba que a través de una simple ordenanza militar se modificarían la Constitución y las leyes fundamentales del país (5).

Al llegar el mes de enero de 1947 se precipitaron los hechos. El día 10 el coronel Franco hizo público un pronunciamiento donde hacía saber al gobierno que el Comité Ejecutivo de la Concentración Revolucionaria Febrerista decidió unánimemente su retiro del gobierno de coalición. Ese mismo día los ministros franquistas elevaron sus respectivas renuncias al Presidente de la República. Al día siguiente, 11 de enero, fecha de su cumpleaños, Morínigo reunió en Mburuvichá Roga en horas de la noche a los Comandantes de Grandes Unidades y Directores de Servicios para analizar la crisis. Veamos el relato del propio Presidente sobre lo ocurrido en aquella ocasión: “Se presentaron dos líneas muy bien definidas. Algunos de los altos comandos militares objetaron el comportamiento de los políticos, pidiendo el retiro de los mismos del Gobierno, de ese modo quedarían los militares al frente de la administración del Estado. Yo me opuse tenazmente a esa idea y apoyé la sugerencia de que siguiéramos con el Partido Colorado; es más, me planté a favor de la ANR. Expresé a quienes querían solo militares en el poder, que con el sólo apoyo del Ejército no podremos llevar adelante ninguna empresa gubernamental exitosa, insistí, a la vez que señalé que si estaba en los planes realizar la Asamblea Nacional Constituyente deberíamos contar con el respaldo de un partido político. Este planteamiento contó con el apoyo inmediato de Emilio Díaz de Vivar, Enrique Jiménez y Alfredo Stroessner. El 12 de enero del 47 (en horas de la madrugada), en medio de la convocatoria que tuvo lugar en mi residencia, se resolvió dejar de lado el gobierno de coalición, en vista de la tremenda crisis que se había desatado por la disputa de las carteras ministeriales” (6). Esto acarrearía el retorno del militarismo franquista al poder, y con ello acabaría el período de libertad política y el proceso de democratización que se había iniciado a instancias del Partido Colorado.

Sin embargo, en la madrugada del 13 de enero, gracias a la decidida acción de los Comandantes Emilio Díaz de Vivar, Alfredo Stroessner, Enrique Jiménez y Rogelio Benítez – que contaron con el sostenido apoyo de la dirigencia republicana “se reata el hilo de la historia cortado abruptamente en 1904, y el Partido Colorado constituye el gabinete de Morínigo” (7). El operativo cívico-militar resultó exitoso; no se produjeron bajas que lamentar. A las 11 de la mañana de ese mismo día se integró el nuevo gabinete con seis dirigentes colorados y tres militares.

Aunque Morínigo recuperó el control del gobierno y de las FFAA, y el Partido Colorado el poder político, sin embargo la conspiración contra el gobierno y el partido que lo apoyaba continuó. Uno de conspiradores, el capitán Bartolomé Araujo, relató a un periodista lo siguiente: “Yo no localizo el centro de la conspiración, pero había un acuerdo general. Inclusive en el Estado Mayor, en la Caballería y entre los oficiales jóvenes del Ejército; también en la Artillería que formaba parte de la guarnición de Asunción. La conspiración fue preparada en Asunción y aquí debían tomar parte activa (los coroneles) Francisco Chávez del Valle, Pantaleón González Yegros y otros…” (8).

Los conjurados actuaron con suma celeridad. Diez días después, entre el 24 y el 26 de enero, un grupo de oficiales de la mencionada unidad y de la Aviación intentaron un golpe subversivo contra el Presidente Morinigo y el nuevo gabinete colorado. Y decidieron “golpear” en su faz inicial a la Artillería, comandada por el TCnel Alfredo Stroessner, uno de los principales protagonistas de la gesta del 13 de enero. El militar que comandaba a los conspiradores era el coronel Pantaleón González Yegros. El nexo entre los oficiales de la Aviación y la Artillería fue el Tte. 1º Art. Víctor Carmona, y los demás complotados eran el Cap. Art. Adolfo Riquelme, los Ttes Miguel Melot, Juan B. Nacimiento, Marcelino Blanco Cáceres, José Constantini, y los SubTtes Ismael Candia y Mario Galeano. El Tte 1º Carmona, al invitarle al Tte. 1º Art. Sindulfo Pérez Moreno, comandante del Grupo II, a incorporarse al movimiento conspiraticio le indicó que su misión sería la de apresar al TCnel Stroessner. Pérez Moreno no respondió al pedido y, en cuanto se le presentó la ocasión, informó a su Comandante que en su unidad se estaba planeando un golpe subversivo contra el gobierno y que él (Stroessner) debía de ser apresado. De inmediato Stroessner adoptó las medidas para abortar el intento de golpe. Dispuso el arresto de todos los complotados, que se llevó a cabo el día domingo 26 de enero siendo inmediatamente conducidos a la sede del Comando en Jefe en Asunción, a disposición de los Tribunales Militares.

El día miércoles 29 de enero se publicó en el Diario La Tribuna un Comunicado de la Oficina de Informaciones de la Presidencia de la República, que decía: “En el curso de la semana pasada fue descubierto un intento de subversión dirigido por algunos oficiales subalternos, que tuvo comienzo de ejecución el día viernes 24 en los cuarteles de la Artillería en Paraguarí y que culminó con el propósito de algunos oficiales de Aviación complicados en el plan de apoderarse de la guardia de dicha unidad en la noche del domingo. Todos los inculpados se hallan a disposición de la Justicia Militar. Reina completa tranquilidad en todas las Guarniciones de la República” (9). De este modo culminó la primera fase de la conjura de los subversivos, que habría de continuar con el atraco al cuartel de Policía en Asunción el 7 de marzo, el levantamiento armado de la 2ª. División de Infantería de Concepción el 8 de marzo, y de las tropas del Territorio Militar del Chaco días después.

A modo de reconocimiento y de respaldo al TCnel Stroessner el día 30 de enero el general Morínigo asistió a un almuerzo en el asiento del R.A.1 “General Bruguez”, junto con Ministros del Poder Ejecutivo, el Jefe de Estado Mayor General coronel Emilio Díaz de Vivar y varios Comandantes de Grandes Unidades. Un conocido biógrafo escribió con respecto al evento: “Es la real prueba de la posición asumida por el TCnel Alfredo Stroessner en la reunión del 11 de enero de 1947 y el desmentido a todas las posteriores manifestaciones, en que es acusado de haber votado en contra de la permanencia en el gobierno del Partido Colorado, y corroborada por toda su posterior actuación en las filas del Ejército leal” (10).

De esta manera considero haber cumplido con una obligación histórica de ilustrar un hecho poco conocido, inclusive por muchos colorados. Y que constituye, junto a la gesta del 13 de enero, uno de los prolegómenos que tuvo que enfrentar el gobierno de Morínigo y el Partido Colorado, contra la Guerra Civil del 47 desatada por la alianza líbero-franco-comunista.

NOTAS:

(1) SATURNINO FERREIRA PEREZ. “PROCESO POLITICO DEL PARAGUAY”, Volumen II, pág. 67, Imprenta Salesiana, 1987.

(2) ARSENIO BASUALDO Y CARLOS ARZA MALDONADO. “FORJADORES DE LA DEMOCRACIA”, Tomo I, pág. 291, Editorial Clásicos Colorados, 1984.

(3) Así se autodenominaba entonces al movimiento político y militar que respondía al expresidente de la república coronel Rafael Franco. En 1952, en el exilio, adoptó el nombre de Partido Revolucionario Febrerista

(4) AMANCIO PAMPLIEGA. “MISION CUMPLIDA”, Editorial El Lector, pág. 148.

(5) WASHINGTON ASHWELL. “CONCEPCION 1947”, pág. 247, EDIPAR SRL, Asunción, 1998.

(6) AUGUSTO OCAMPOS CABALLERO. “TESTIMONIOS DE UN PRESIDENTE. Entrevista al General Higinio Morínigo”, Edit. El Lector, pág. 143, Asunción, 1983.

(7) LUIS MARIA ARGAÑA. “HISTORIA DE LAS IDEAS POLITICAS DEL PARAGUAY”, Edit. EL FORO, pág. 227, Asunción, 1983.

(8) ALFREDO SEIFERHELD. “CONVERSACIONES POLITICO MILITARES”, Vol. II, Editorial El Lector, pág. 68, Asunción, 1984.

(9) SATURNINO FERREIRA PEREZ, Ibidem, pág. 412.

(10) SATURNINO FERREIRA PEREZ, Ibidem, pág. 413.

Observación: Escrito leído el 26 de Febrero de 2018. en la “Asociación de Ex Presidentes y dirigentes de Seccionales Coloradas”.

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