PETROPAR Y EL PRECIO DEL COMUSTIBLE


Por Rogelio A. Careaga, Ph.D. de la Universidad de Stanford

Un artículo reciente de ABC con el título PETROPAR SE PROTEGE EN SU STOCK, nos informa que el precio del combustible no subirá mientras dure su stock, pero cuando tenga que reponerlo, tendrá que comprarlo a precio más elevado. Por tanto no podrá mantener el precio de venta actual.

Esto se debe a que el petróleo en el mercado internacional se cotiza en la moneda de los Estados Unidos, es decir en dólares. Por tanto, el aumento del dólar con respecto a nuestra moneda significa un costo más elevado que debe pagar Petropar para reponer su stock. Pero el tipo de cambio más elevado no es el único factor que determina dicho costo. También la oferta y la demanda del crudo a nivel internacional juegan un papel muy importante en la determinación y variación del precio del crudo. En los últimos meses el precio del barril de petróleo ha sufrido un aumento significativo. En efecto, en el período de las últimas 52 semanas, el precio del barril del crudo liviano, en el New York Mercantile Exchange (NYMEX) ha variado entre US$49,10 y US$75,27. Y el contrato para octubre 2018, se cotizaba hoy, setiembre 18, en US$69,75

Existen, sin embargo, algunas medidas que Petropar podría adoptar para protegerse contra la suba del dólar y las variaciones del precio del petróleo, por ejemplo, usar contratos de futuros o swaps. Con toda probabilidad, el dólar va a seguir aumentando porque la Reserva Federal de USA, según lo anunció, va a continuar aumentando la tasa de interés. Para protegerse contra las variaciones del precio del crudo, una alternativa es firmar contratos de largo plazo con los proveedores para mantener fijo el precio, no obstante las variaciones de precios en el mercado Spot. Esto es lo que Petropar hacía en las décadas de 1970-80. En la época en que el Dr. Julio C. Gutiérrez era presidente de Petropar, tenía contrato de provisión con Argelia para provisión, a precio fijo, de crudo liviano que nuestra refinería podía procesar. En esa época Petropar tenía tantas ganancias que daba parte de las mismas al Ministerio de Hacienda.
A diferencia de como funcionaba Petropar en tiempos anteriores, durante el gobierno de Duarte Frutos, Petropar contrajo deuda con Venezuela que ahora, porque Venezuela tiene un gobierno no democrático, nuestros últimos gobiernos se niegan a pagar. En respuesta, Venezuela demandó al Paraguay ante instancias internacionales por impago de la deuda. Así pues, es evidente que, tarde o temprano, nuestro país tendrá que pagar esa deuda.
Por eso, es de suma importancia investigar que pasó con el dinero de la venta del petróleo importado de Venezuela. Si no me equivoco, nadie sabe, excepto Duarte Frutos y quiénes estaban como presidente de Petropar y ministro de Industria y Comercio. Para evitar que el dinero para el pago de esa deuda salga del bolsillo del pueblo, debemos exigir que la fiscalía investigue esta cuestión lo antes posible. Si parte o el total del dinero fue destínado a usos ilegítimos, se debe determinar quienes son los responsables y exigirles restitución de dicho dinero.

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